Thomas ได้รับผลกำไรจากการต่อสู้ในช่วงปลายของ Alaphilippe เมื่อ Simon Yates ชนะสเตจ 15

Thibaut Pinot ระเบิดสภาพที่เป็นอยู่ในตูร์เดอฟรองซ์ทำให้ทั้ง Geraint Thomas และ Julian Alaphilippe หลุดจากวงล้อหลังของเขาท่ามกลางหมอก Pyrenean ขณะที่ Simon Yates คว้าชัยชนะในสเตจที่สองในการประชุมสุดยอดจนถึงสเตจ 15 ที่ Foix Prat d ‘Albis.

การโจมตีของ Pinot ซึ่งอยู่ห่างจากเส้นชัยที่เปียกโชกไปหกกิโลเมตรทำให้ Thomas ตกที่นั่งลำบากทันทีโดยมีเพียง Egan Bernal เพื่อนร่วมทีม Ineos และ Alaphilippe ผู้นำการแข่งขันเท่านั้นที่สามารถติดตามได้ แต่การเร่งความเร็วต่อไปของ Pinot ทำให้ทั้งสองคนห่างเหินและลดเวลาที่ขาดไปในอันดับโดยรวมของทั้งโทมัสและเพื่อนร่วมชาติชาวฝรั่งเศส

“ มันเป็นไปไม่ได้ที่จะตามปิโนต์ แต่ฉันยอมทุกอย่าง” Alaphilippe กล่าว ล้มลงที่โต๊ะระหว่างการแถลงข่าวหลังการแข่งขัน “ ฉันยินดีที่จะเก็บเสื้อแข่งไว้ แต่ฉันเป็นคนมีสัจจะฉันรู้ว่าเทือกเขาแอลป์จะยากจริงๆ” ตูร์เดอฟรองซ์ 2019: ไซมอนเยตส์ชนะสเตจ 15 เมื่อ Alaphilippe เสียเวลา – ถ่ายทอดสด! อ่านเพิ่มเติม

ความสงสัยที่ว่า Alaphilippe อาจต่อสู้บนถนนที่สูงชันแห่งที่สองของเวที Pyrenean เพียง 24 ชั่วโมงหลังจาก Pinot ชนะ Col de Tourmalet ที่ไม่อาจต้านทานได้ซึ่งพิสูจน์แล้วว่าเป็นที่ยอมรับเนื่องจากการปีนในที่แคบต่อเนื่องกันทำให้พลังงานของเขาลดลงแต่หลังจากผ่านขั้นตอนที่ซับซ้อนขึ้นไปอีกสถานการณ์สำหรับผลลัพธ์สุดท้ายของทัวร์ก็ยากที่จะบอกได้ว่าใครจะพอใจมากที่สุด

Pinot อันดับสองบนเวทีจะอยู่หลัง Alaphilippe เพียง 10 วินาที ไม่สูญเสียเวลาในการไขว้กันขณะที่ Alaphilippe ในสิ่งที่อาจพิสูจน์ได้ว่าเป็นเวทีบนภูเขาที่ยากที่สุดของทัวร์ปี 2019 แขวนอยู่และยังคงเป็นผู้นำโดย 1 นาที 35 วินาที

โทมัสหลังจากการโยกเยกครั้งแรกที่การโจมตีของปิโนต์ฟื้นตัวได้ดี เพื่อ จำกัด การสูญเสียของเขาที่มีต่อ Pinot และเพื่อย้อนเวลากลับไปใน Alaphilippe ที่ล้มเหลว แต่ความเหนือกว่าของ Bernal ในการปีนครั้งสุดท้ายอาจเป็นสัญญาณของสิ่งต่างๆที่จะตามมา

“ ฉันรู้สึกดีขึ้นกว่าเมื่อวาน แต่ฉันต้องลอง เพื่อก้าวไปข้างหน้าเมื่อทุกอย่างเริ่มต้นขึ้น” โทมัสกล่าว “ ฉันติดอยู่ข้างหลัง Alaphilippeเราต้องปล่อยให้เขาขี่สักหน่อยแล้วฉันก็กระโดดขึ้น

“ มันเป็นกลยุทธ์ที่ยากและชาญฉลาด ฉันมีขาที่จะไป แต่ฉันจะไม่ไล่บี้เบอร์นัลโดยมี Alaphilippe อยู่บนล้อของฉัน ฉันต้องรอสองสามกิโลเมตรและนั่นทำให้ Pinot มีเวลา แต่อย่างน้อยขาก็ตอบสนองได้ดีจริงๆ

“ Pinot กำลังไปได้ดี แต่มีผู้ชายจำนวนมากที่ยังแข็งแรงอยู่” เขา กล่าวเสริม

การโจมตีของเยตส์อยู่ห่างจากเส้นชัยเพียงเก้ากิโลเมตรและทำให้เขาพ้นจากไซมอนเกชเกสหายคนสุดท้ายจากเยอรมนี แต่เขาถูกไล่ตามไปจนถึงการปีนสุดท้ายก่อนโดยชาวสเปนมิเคลลันดาซึ่งต่อมาปิโนต์เข้าร่วม

“ ฉันภูมิใจมาก” เยตส์กล่าว “ มันแตกต่างจากการคว้าแชมป์สเตจแรกของฉันเล็กน้อยเพราะเราวิ่งมาตั้งแต่แรก แต่วัตถุประสงค์ของฉันไม่ได้เปลี่ยนไปฉันมาที่นี่ก่อนเพื่อสนับสนุนพี่ชายของฉันและประการที่สองเพื่อคว้าชัยชนะในสเตจ ”

โทมัสยังอาจต้องจ่ายเงินสำหรับการฝึกซ้อมและการอดอาหารที่เข้มข้นซึ่งบ่งบอกถึงความสามารถในการป้องกันตำแหน่งของเขาการขาดวันแข่งที่ได้รับการบันทึกไว้เป็นอย่างดีของแชมป์เปี้ยนและความต้องการที่จะลดน้ำหนักอย่างรวดเร็วการเปลี่ยนสปอนเซอร์การจากไปของร็อดเอลลิงเวิร์ ธ และการขาดคริสโฟรมในฐานะเครื่องรางของทีมอาจทำให้ประสิทธิภาพของเครื่องวิ่งทางคลินิกของ Dave Brailsford ลดลง

สำหรับท่าทางที่ดูเรียบง่ายของเขา – เมื่อจอร์จเบนเน็ตต์เตือนแฟนชาวฝรั่งเศสที่โห่ไล่ชาวเวลส์ขณะที่เขาขี่ม้าไปกับชาวนิวซีแลนด์ใกล้ยอดตูร์มาเลต์เมื่อวันเสาร์โธมัสทวีตว่า “ฉันคิดว่าพวกเขาโห่คู่ของคุณ” – ดูเหมือนว่าเขาจะยังไม่มีขาที่จะคว้าแชมป์ตูร์เดอฟรองซ์ได้

“ เขาทำงานหนักมาก” เบรลส์ฟอร์ดกล่าวถึงโธมัสในวันพักแรกเมื่อชัยชนะครั้งสุดท้ายดูเหมือนจะหลีกเลี่ยงไม่ได้ “ เขามาไกลตั้งแต่เดือนมกราคม” แต่หลังจากฤดูใบไม้ร่วงใช้เวลาในการเปิดตัวหนังสือพิธีมอบรางวัลและบนโซฟาของ Graham Norton อาจพิสูจน์ได้ว่าน้อยเกินไปสายเกินไป

เมื่อเทือกเขาแอลป์ปรากฏขึ้น Ineos จะต้องย้ายจากแผน G ไปเป็นแผน B อย่างแน่นอน ในร่างที่มีไหวพริบของเบอร์นัล

“ ฉันไม่ค่อยสนใจหรอกว่าใครจะชนะการแข่งขันนี้” Brailsford กล่าว “ ในฐานะผู้เข้าแข่งขันระดับแกรนด์ทัวร์การฟื้นตัวของ Egan และความสามารถในการรักษาผลงานถือเป็นจุดแข็งที่ยิ่งใหญ่ที่สุดของเขายิ่งการแข่งขันยากเท่าไหร่เขาก็ยิ่งดีขึ้นเท่านั้น”

ในเชิงกลยุทธ์โทมัสยอมรับว่าเขาติดอยู่ระหว่าง“ หินและสถานที่ที่ยากลำบาก” ในขณะที่เบอร์นัลยังคงดำรงตำแหน่งทางการทูต “ Geraint และฉันมีการสื่อสารที่ดีระหว่างเราและเราทั้งคู่ซื่อสัตย์” ชาวโคลอมเบียกล่าว “ เราต้องชนะการแข่งขันในฐานะ Ineos ไม่ใช่ในฐานะ Geraint หรือ Egan ดังนั้นเราต้องซื่อสัตย์”