Regan Grace: ‘ฉันบอกแม่ของฉันว่าฉันกำลังจะกลับบ้าน ฉันรู้สึกเหมือนอยู่ในกองทัพ

“ ฉันไม่รู้ด้วยซ้ำว่ารักบี้ลีกกำลังเติบโตอะไร” เกรซกล่าว “ หนึ่งในครูของฉันในพอร์ตทัลบอตโยนฉันให้เป็นสหภาพแรงงานและฉันก็รักและรู้ทันทีว่าฉันอยากจะเล่นในเมืองบ้านเกิดของฉัน เด็กส่วนใหญ่ในเวลส์ที่เล่นรักบี้ในฝันอยากเล่นให้ทีมชาติ ฉันไม่แตกต่างกัน” นักบุญเดินออกจากลีดส์ในระเบียบซูเปอร์ลีกที่ร้ายแรงอ่านเพิ่มเติม

บางทีก็ไม่แปลกใจที่เกรซไม่ได้สัมผัสกับลีกจนกระทั่งอายุ 16 เนื่องจากเขาเติบโตมาเป็นสหภาพ – เขตปกครองของเวลส์ แต่เมื่อเขาทำเขาก็ตกหลุมรักกีฬานี้อย่างรวดเร็ว “ ฉันได้เล่นเกมสองเกมที่มีเด็กอายุต่ำกว่า 16 ปีที่ Ospreys แล้ว แต่ฉันก็ออกไปเล่นรักบี้ลีกอย่างเหมาะสม” เขากล่าว “ ฉันชอบความจริงที่ว่าฉันสามารถไปรับลูกบอลได้ทุกเมื่อและพยายามทำให้สิ่งต่าง ๆ เกิดขึ้นมันเป็นความลงตัวที่สมบูรณ์แบบ”

แมงป่องเซาธ์เวลส์มืออาชีพกึ่งผู้ซึ่งย้ายมาจากตะวันตกไปยัง Llanelli ในไม่ช้าก็เห็นความสามารถของเกรซ “ เรามีสถานศึกษาที่ดีอยู่ที่นั่นและกำลังตีทีมที่จัดตั้งขึ้นอย่างซัลฟอร์ด แต่ทีมก็แตกสลาย เด็กบางคนกลับมารวมกันอีกครั้ง แต่ฉันก็เล่นต่อทั้งคู่”

เกรซยังคงเล่นรักบี้ลีกสมัครเล่น แต่ตอนนี้อายุ 17 ปีกำลังเผชิญหน้ากับความคาดหวังในการเปลี่ยนอาชีพให้เป็นมืออาชีพ “ ฉันไม่รู้ว่าฉันทำอะไรในชีวิต ฉันแค่คิดว่าฉันจะไปหางานนั่งร้านหรืออะไรทำนองนั้น” เขากล่าว “ ฉันคิดว่าอาชีพการงานได้ผ่านฉันไปแล้ว”

แต่เมื่อมีโอกาสพบกันเปลี่ยนทุกอย่าง “ ฉันเริ่มเล่นสมาคมรักบี้สมัครเล่นสำหรับ Aberavon Quins และมีคนรู้จักประธานเซนต์เฮเลนส์เขากล่าวว่าถ้าฉันต้องการที่จะจริงจังมันอาจจะมีโอกาสและฉันได้รับการทดลองสำหรับสถาบันการศึกษาที่นี่”

มันพิสูจน์แล้วว่าการเล่นการพนันที่คุ้มค่า กรอไปข้างหน้าสู่ยุคปัจจุบันและเกรซเป็นประเทศเวลส์ในลีกอยู่แล้วเช่นเดียวกับผู้เล่นที่น่าตื่นเต้นที่สุดคนหนึ่งในซูเปอร์ลีก แต่ไม่ก่อนหน้านี้ในช่วงสองสามสัปดาห์แรกที่น่าจดจำในฐานะมืออาชีพซึ่งเกือบทำให้เขาเลิก ทัลบอต “ ฉันจำได้ว่าโทรหาแม่เพื่อบอกเธอว่าฉันกำลังจะกลับบ้านเพราะฉันรู้สึกเหมือนอยู่ในกองทัพในช่วงพรีซีซั่นแรก” เขากล่าวพร้อมรอยยิ้ม “ ฉันช็อคชีวิตของฉัน ฉันเคยทำให้มันง่ายมากในฐานะจูเนียร์หันมาเล่นเกมและเล่นโดยไม่ต้องฝึกอะไรเลย แต่ที่เซนต์เฮเลนส์เราไม่เห็นลูกรักบี้ในเดือนแรกที่ฉันถูกว่าจ้างเต็มเวลาครั้งแรกที่ฉันออกกำลังกายฉันไม่สามารถยกแขนได้หลายวัน ไม่เคยได้รับการฝึกฝนใด ๆ มาก่อนในทุกระดับอายุนั่นอาจเป็นสิ่งที่น่าตกใจที่สุด โชคดีที่แม่บอกให้ฉันติดมันและฉันก็ดีใจที่ได้ทำ” โจดี้คันนิงแฮม: ‘รักบี้ลีกทำให้ชีวิตของฉันดีขึ้นกว่าล้านเท่า’ อ่านเพิ่มเติม

รางวัลอื่น ๆ อาจมาก่อนที่เกรซ จบด้วยฝ่ายซ้ายปลายสำหรับสถานที่ในหมู่เกาะบริเตนใหญ่ที่จะทัวร์ซีกโลกใต้ในฤดูใบไม้ร่วงนี้ต่อจากบิลลี่บอสตันและโจนาธานเดวี่ส์ในฐานะชาวเวลส์ที่ได้เป็นตัวแทนของไลออนส์ก็เป็นความสำเร็จที่ไม่แพ้เกรซ “ เราจะเห็นว่าเกิดอะไรขึ้นที่นั่น แต่มันบ้าไปแล้ว” เขากล่าว “ ฉันสามารถลงไปตามเส้นทางธรรมดาและลองสหภาพเหมือนคนอื่น ๆ แต่ฉันดีใจที่ฉันเสี่ยง”

เขาเคยกลับไปรักครั้งแรกของสมาคมรักบี้หรือไม่? “ ฉันสนุกกับสิ่งนี้มากกว่าที่ฉันเคยคิด” เขากล่าว “ ในตอนนี้ฉันมีความสุขมากและฉันไม่เคยมองย้อนกลับไป แม่ของฉันโมโหเมื่อฉันโทรถึงบ้านเซนต์เฮเลนส์ แต่หลังจากผ่านไปห้าปี…รู้สึกเหมือนตอนนี้”